Через 42 секунды произойдет перенаправление...

- Время настало, - промолвил один из них, и Артур с удивлением увидел, как прямо из воздуха над его головой возникла надпись «ЛУНКУАЛ». Надпись замигала и потухла.
Не успел Артур опомниться, как заговорил второй человек, и у его головы возникло слово «ПФОУК».
- Семьдесят пять тысяч поколений назад наши предки запустили эту программу, и нам выпала честь вновь услышать голос Пронзительного Интеллектомата.
- Просто уму непостижимо, Пфоук, - согласился первый, и Артур внезапно понял, что смотрит фильм с субтитрами.
- Огромная честь- узнать ответ на Великий Вопрос Жизни!..
- Вселенной!..
- И Всего Остального!
- Тсс-с! -благоговейно прошептал Лункуал. - По-моему, он сейчас заговорит.
В наступившей тишине на необъятной панели медленно начали загораться огни, родился едва слышный гул.
- Доброе утро, - произнес компьютер.
- Э... доброе утро, Пронзительный Интеллектомат! – нервно сказал Лункуал. - Ты... э-э...
- Готов ли ответ, вы хотите спросить? - величаво перебил компьютер. - Да.
Двое за столом задрожали от волнения.
- Простой и ясный? - выдохнул Пфоук.
- Простой и ясный, - подтвердил компьютер.
- Ответ на Великий Вопрос Жизни, Вселенной и Всего Остального?
- Да.
- И ты можешь сообщить его нам?
- Да.
- Прямо сейчас?
- Прямо сейчас.
Двое за столом облизали пересохшие губы.
- Хотя я не думаю, - прибавил компьютер, - что он вам понравится.
- Не важно! - вскричал Пфоук. - Мы должны знать! Немедленно!
- Немедленно? - уточнил компьютер.
- Сию же секунду!
- Хорошо, - промолвил компьютер и замолчал.
Пфоук и Лункуал лихорадочно дрожали. Волнение было невыносимым.
- Он вам в самом деле не понравится, - предупредил Пронзительный Интеллектомат.
- Говори!
- Хорошо, - сказал он. - Ответ на Великий Вопрос...
- Ну!
- Жизни, Вселенной и Всего Остального...
- Ну!
- Это... - произнес компьютер и замолчал.
- Ну!
- Это...
- Ну!!!
- Сорок два, - с бесконечным спокойствием сообщил компьютер.